Síntomas de la aterosclerosis

La aterosclerosis no presenta síntomas durante décadas porque las arterias se agrandan en todos los sitios donde está la placa, por lo que no hay ningún efecto sobre el flujo de sangre. Los signos y síntomas comienzan a aparecer típicamente a los 40 años en los hombres y a los 50 años en las mujeres.

En general, no se presentan síntomas hasta que una arteria está tan obstruida que no puede suministrar suficiente sangre a los órganos y tejidos. 1 A veces, un coágulo de sangre puede bloquear completamente el flujo sanguíneo, o incluso romperse y provocar un ataque al corazón o un derrame cerebral.

La placa puede bloquear parcial o totalmente el flujo de la sangre a través de una arteria en el corazón, el cerebro, la pelvis, las piernas, los brazos o los riñones. Los síntomas, sin embargo, dependen de las arterias u órganos que se ven afectados.

Arterias coronarias

Si tiene aterosclerosis en las arterias del corazón, puede producir síntomas tales como: 2

  • Dolor o presión en el pecho (angina de pecho)
  • Dificultad para respirar
  • Sudoración
  • Náuseas
  • Mareos
  • Aturdimiento
  • Falta de aliento
  • Palpitaciones

Arterias carótidas que suministran al cerebro

Si tiene aterosclerosis en las arterias que van al cerebro, puede presentar signos y síntomas como:

  • Debilidad en los brazos o en las piernas
  • No ser capaz de pensar con claridad
  • Dificultad para hablar (disartria)
  • Dificultad para caminar
  • Visión borrosa
  • Entumecimiento de la cara, brazos y piernas
  • Dolor de cabeza severo
  • Pérdida del conocimiento

Estos son signos de un ataque isquémico transitorio, que si no se trata puede progresar a un accidente cerebrovascular.

Arterias periféricas

Si tiene aterosclerosis en las arterias de los brazos, las piernas y la pelvis, es posible que tenga síntomas de enfermedad arterial periférica, tales como dolor en las piernas al caminar.

Arterias renales

Si tiene aterosclerosis en las arterias que van a los riñones, se puede desarrollar enfermed renal crónica.

Arterias genitales

Si tiene aterosclerosis en las arterias que conducen a sus genitales, es posible que tenga dificultades para tener relaciones sexuales. A veces, la aterosclerosis puede provocar disfunción eréctil (impotencia) en los hombres. En las mujeres, la hipertensión puede reducir el flujo de sangre a la vagina, haciendo el sexo menos placentero.

Cuándo consultar a un médico

Si cree que tiene aterosclerosis, hable con su médico. Preste atención a los primeros síntomas de flujo inadecuado de sangre, tales como dolor de pecho (angina de pecho), dolor en las piernas o entumecimiento. El diagnóstico precoz y el tratamiento puede detener su progreso y prevenir un ataque al corazón, derrame cerebral u otra emergencia médica.

Recursos externos

Referencias

  1. Atherosclerosis. Harvard Health Publications. Health Topics A – Z, (2011)
  2. “Atherosclerosis”. National Heart, Lung and Blood Institute. http://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/atherosclerosis/signs.html. Consultado el 27 Setiembre 2012